CoffeeView

Coffeeview Edo van Houten – Edo AGF

Serieus Coffeeview is een samenwerking met DMtekst.nl. 75% van de vergoeding voor het schrijven van de tekst gaat naar Serieus Request 2012 van 3FM.


‘Je capaciteiten kan niemand je afnemen’

Dat hij van jongs af aan wist hij dat daar niets van gelogen is, is wel gebleken. Edo van Houten zit al 23 jaar in de groenten en het fruit. Zijn missie: de meerwaarde van lokale ondernemers laten zien. ‘Kleine ondernemers zijn het cement van een winkelgebied. Zonder hen stort alles in.’

‘Internet is de grootste bedreiging van de detailhandel. Dat merk je behoorlijk. Ook zie je dat klanten graag het gemak van de supermarkt hebben. Ze willen alles in één winkel kopen. Toch liggen mijn prijzen vaak lager dan die van de supermarkt. Bovendien neem ik graag veel tijd voor mijn klanten. Ik deel graag mijn kennis met hen en geef tips. Dat is de meerwaarde van een versspecialist.’

Beleving

‘Ik zit al drieëntwintig jaar in het vak. Als kind wist ik al dat ik de handel in wilde. Welk product ik zou verkopen, maakte me niet zoveel uit. Tijdens mijn opleiding aan de Middelbare Detailhandelschool liep ik stage bij De Twee Gebroeders aan de Gouw in Hoorn. Ik begon daar op mijn zestiende en de stage zou een jaar duren. Uiteindelijk bleef ik er vijf jaar plakken. AGF (aardappelen, groenten en fruit) is een prachtig product. Er is veel variatie, ook met de seizoenen. Ik merk dat mijn medewerkers dat ook leuk vinden. Ik heb geen favoriete soort groente of fruit. Ik vind alles even mooi. Je kunt veel doen met groente en fruit. Dat is ook belangrijk. Steeds meer draait het in de detailhandel om de beleving. De smaak, de geur, de textuur; allemaal zijn ze belangrijk.’

Assortiment

‘Producten van lokale kwekers hebben een belangrijke meerwaarde voor mijn zaak.’

Na Hoorn kwam Edo in Alkmaar terecht. Hier had hij zijn eerste eigen groentezaak. ‘Hier heb ik vijf jaar gewerkt, waarna ik door mijn voormalige werkgever werd benaderd. Of ik een eigen zaak wilde openen in de Kersenboogerd. Dat is nu dertien jaar geleden. Na overname van De Twee Gebroeders, ben ik zelfstandig verder gegaan.’ Inmiddels is zijn winkel een bekende zaak in het winkelcentrum. Hij verkoopt behalve groenten en fruit ook verse fruitsappen, salades en maaltijden, zoals stamppotten. Daarbij kan hij alles bestellen. ‘Wanneer klanten iets nodig hebben voor een gerecht, zorg ik ervoor dat het er is. Nog een positief punt aan mijn zaak is dat ik veel producten van lokale kwekers verkoop. Ik vind dat een duidelijke meerwaarde hebben. Waarom zou je producten importeren – met bijbehorende kosten én milieubelasting – als het lokaal prima te verkrijgen is? Bovendien ondersteun ik als lokale ondernemer ook weer andere lokale ondernemingen.’

Samenwerkingen

Edo van Houten_AGF_KersenboogerdEdo kijkt sowieso graag verder dan zijn eigen zaak. Hij is actief in de winkeliersvereniging van de Kersenboogerd. ‘Een aantal ondernemers organiseert de activiteiten in het winkelcentrum. Dit zijn grotendeels ook kleinere ondernemingen. De ketens kunnen hier vaak niet aan deelnemen, dat is wel jammer.’ De winkeliersvereniging houdt zich ook bezig met andere zaken, zoals de huurprijzen van de panden en de bestrijding van criminaliteit. Samen sta je uiteraard sterker. ‘Ik werk ook graag samen met andere ondernemers. Zo serveerde de Nadorst in Blokker een speciaal Edo Eco-menu, en verlootte ik diners bij het restaurant. Rond de kerst werk ik samen met een kok. Hij gaat voor de deur van mijn zaak koken met producten uit mijn zaak, en uit die van andere versspecialisten. Hij kan zichzelf als kok profileren en alle klanten proeven de producten die de ondernemers in de Kersenboogerd verkopen. Hier komt die beleving ook weer om de hoek kijken. Je combineert het nuttige met het aangename.’

Politiek

‘Ik ben een bruggenbouwer. Daarom ben ik ook lid van de VVD in Hoorn. De politiek boeit me, zowel lokaal als landelijk. Ik ben dan ook in de positie om het plaatje van twee kanten te bekijken. Ik denk veel vanuit mijn ondernemerspositie. Sinds november ben ik commissielid. Namens de fractie kan ik meedebatteren, in mijn geval binnen de sector economie. Dat is helemaal in mijn straatje natuurlijk. Veel mensen roepen en schreeuwen over de politiek, maar ik doe er ook iets mee. Het is belangrijk dat er iets gebeurt én dat daar goed over wordt gecommuniceerd. Dat blijft weleens liggen. De gemeente zou alle succes moeten communiceren, niet alleen de vervelende zaken. Zo krijg je een veel positievere beeldvorming.

‘Veel mensen roepen en schreeuwen over de politiek, maar ik doe er ook iets mee.’

Ik hoop vanuit mijn positie ook te stimuleren dat de gemeente lokaal ondernemen stimuleert. De huren en belastingen zijn vaak hoog, dat maakt het voor veel ondernemers niet makkelijk. De kleine ondernemers zijn echter het cement voor het winkelgebied. Als je dat weghaalt, stort alles in.’

Product

Het cement voor de fundering van Edo’s ondernemersgeest is overigens toevallig gestort. ‘Ik ben de eerste in de familie met een eigen onderneming. Mijn vader werkte bij het NHD. Vroeger ging ik veel met hem mee naar beurzen. De sfeer die daar hing trok me. Ik vind het leuk om van niets iets te maken. Om mensen enthousiast te maken over een product. Dan maakt het me niet eens uit waar het om gaat. Als het maar een goed product is. Ik heb heel kort iets in de financiële dienstverlening gedaan. Ik stond echter totaal niet achter het product. Dát kon ik mensen niet verkopen. Dus gooide ik de handdoek in de ring en ging terug naar groente en fruit.

Mijn groothandel is heel belangrijk voor me. Ik moet blind op hen kunnen vertrouwen. Ik heb dan ook veel en goed contact met ze. Er wordt goed geluisterd en ze hebben kennis van zaken. Ook de service is heel belangrijk. Ik kan niet elke dag zelf naar de veiling, dus zorgen zij voor de beste kwaliteit. Ik proef wel alles zelf voor ik het verkoop. Zo kan ik klanten beter van dienst zijn en verkoop ik ze iets waar ze echt van zullen genieten.’

Toekomst

‘In mijn winkel probeer ik alle klanten van dienst te zijn, ook de kinderen. Zij zijn toch de consument van de toekomst, hoe cliché dat ook klinkt. Ik laat hen alles proeven en ga de dialoog met hen aan. In Alkmaar leverde dat me al een goede naam op bij de plaatselijke hangjongeren. Ook mijn eigen kinderen houden me scherp. Ze zijn nu 7 en 10 jaar en voor hen doe ik het allemaal. Uiteindelijk moeten zij een goede basis hebben. Dat ondernemende dat ik heb zie ik terug in mijn jongste. De oudste is meer zakelijk. Ze zouden een goede combinatie zijn in een onderneming. Toch denk ik niet dat ze later de zaak in gaan. Er is een grote kans dat versspecialisten zoals ik er niet meer zijn later. Daar ben ik heel eerlijk in. De tijd verandert en de markt verandert mee. Ik zit vol ideeën en er zijn nog kansen genoeg. Ik ben niet bang voor de toekomst hoor. Als ondernemer kan ik alle kanten op. Ze kunnen me alles afnemen, maar niet mijn capaciteiten.’

artikel loopt door onder deze advertentie
To Top
*/ ?>