CoffeeView

Coffeeview Gerda Venema

‘Ik vind het leuk om niets te zijn’

De hokjesgeest is aan haar niet besteed. Gerda Venema is veel te veelzijdig om een label aan te hangen. Met drie verschillende ondernemingen, allemaal met een ander specialisme, staat ze midden in het Noord-Hollandse zakenleven. Zolang ze overtuigd is van haar plannen, gaat ze door.

Gerda: ‘Ik zou mezelf omschrijven als ondernemend, creatief, energiek, dominant en een echte verbinder. Vroeger had ik geen idee wat ik wilde worden. Ondanks dat mijn jeugd niet altijd even makkelijk was, was ik een zonnig kind. Ik ben van nature positief ingesteld en mijn opgeruimde karakter heeft me altijd geholpen. Op de Mavo had ik tekenen als examenvak. Het was het eerste jaar dat dat kon en ik greep mijn kans. Ik wilde daarna naar de Rietveld academie. Mijn moeder had daar echter andere ideeën over, waardoor ik mijn plannen moest wijzigen.

‘Mijn opgeruimde karakter heeft me altijd geholpen.’

Bezigheidstherapie, dat leek me wel wat. Ik wilde graag iets doen met mijn creativiteit. Nadat ik twee keer werd uitgeloot vond ik het wel genoeg. Ik ging aan het werk. Mijn eerste werkgever was Vlaar Supermarkten, nu Dekamarkt. Ik werkte in de slagerij met behoud van mijn uitkering. Typisch was dat toen ik jaren later net was gestart als ondernemer, ik op het hoofdkantoor van Dekamarkt terecht kwam. Een van de managers herkende me nog van toen ik zeventien was! Via de Keurslager kwam ik bij een arbeidsbureau terecht en daarna bij een contactlensfabriek. Ik had diverse baantjes, zonder een concreet plan voor de toekomst.’

‘Op een beurs kwam ik een oud schoolvriendinnetje tegen. Ze vertelde me dat Baron in Slootdorp, later Karsten Diepvries, nog mensen zocht voor telefonische verkoop. Daar mocht ik toen aan de slag. Ik zeg weleens: “Ik ben ook nog kroketten-verkoopster geweest.” Dat klinkt toch leuk? Ik had nu wel werk, maar wilde graag verder leren. Aan mijn capaciteiten werken. Toen heb ik, gefinancierd door mijn bijbaantjes, een secretaresseopleiding gedaan en mijn typdiploma gehaald. Ik kon als secretaresse aan de slag bij een advocatenkantoor, waarna ik via VT Plastics bij het Waterschap terecht kwam. Hier was ik eerst documentair informatieverzorger en later hoofd facilitaire zaken.

Toen ik zes weken bij het Waterschap werkte, verongelukte de naaste collega die mij inwerkte. Een behoorlijke schok, natuurlijk. In diezelfde week zat mijn man Michel overspannen thuis. Een vreemde periode volgde. Toen later het Waterschap fuseerde tot de grote organisatie die het nu is, ben ik daar weggegaan. Ik hoor niet thuis in mega organisaties. Ik werk liever bij kleinere bedrijven. Zo kwam ik bij de Rabobank terecht, waar ik als officemanager en communicatiemedewerker gewerkt heb.’

USP’s

‘Ik was eenenveertig en ik dacht: wat wil ik nou eigenlijk als ik later groot en sterk ben? Michel was net begonnen met zijn eigen installatiebedrijf. Ik zag hoe fijn hij zich voelde als ondernemer. Ik wilde ook wel voor mezelf beginnen, maar wist niet waarin. Ik had geen USP, nog steeds niet. Dat is misschien ook wel die hokjesgeest waar ik zo’n hekel aan heb. Ik heb juist meerdere dingen waar ik goed in ben en veel van weet. Dat maakt mij tot een goede gesprekspartner. Één ding wist ik wel zeker: als ik ondernemer word, dan word ik freelancer. Ik wilde geen personeel in dienst. Dat maakt je bedrijf meteen veel complexer. Ik schreef me in bij het uitzendbureau en kon meteen aan de slag bij de Bouwcompagnie, de bouwtak van de Wooncompagnie. Ik zegde op toen ze me een vaste baan aanboden. Dat was op dinsdagochtend. Op dinsdag-middag werd ik gebeld door de directeur van een makelaarskantoor op IJburg. Of ik hun kantoor nieuw leven in wilde blazen. Op vrijdag legde ik een voorstel neer voor drie maanden, dat werd aangenomen. Dit was de eerste echte opdracht voor Trans4mate.’

Maatje
‘Die bedrijfsnaam was nog lastig te bedenken. Ik wilde niets dat Engels klonk en er mochten ook geen cijfers in. Moet je kijken wat het is geworden! Michel heeft hem bedacht, overigens, tijdens een avondje met vrienden en rosé. Trans staat voor transformeren en mate voor maatje. In mijn logo zie je het heel duidelijk: het gaat om verschillende vlakken die je samen kunt brengen, maar iemand moet daarbij helpen. Sinds mijn officiële start heb ik voor veel en diverse ondernemingen gewerkt. Ik blijf nooit langer dan een half jaar als interimmer. Dan kun je namelijk niets meer veranderen. Dan word je eerder een soort medewerker en dat is juist wat ik niet meer wil zijn. Het doelgericht coachen van mensen ligt me heel goed. Ik vind het leuk om ze te begeleiden, bij de hand te nemen. Ik help ze niet. Ze weten namelijk heel goed wat ze willen en kunnen, ik help alleen om het eruit te halen.’

Vrouwen

Sinds 2009 was Gerda voorzitter van Fem2Business, een platform voor vrouwelijk ondernemers in Schagen en omgeving. ‘Dit kwam eigenlijk door een klant die moeite had met netwerken in het mannenwereldje. Samen wilden we ondernemende vrouwen een platform bieden. Het was nattevingerwerk, maar in no time hadden vijfendertig vrouwen zich ingeschreven. Na een persbericht in de krant kregen we wel honderd aanvragen. Het feit dat ik een enorme aanjager ben, heeft bijgedragen aan het succes van Fem2Business. Het verhaal over het platform stond goed. We hadden een duidelijke doelgroep en een afgebakend werkgebied. In januari 2010 hebben we onze stichting opgezet, waarbij we veel aandacht kregen vanuit de pers en de politiek. Vier keer per jaar organiseren we een netwerkbijeenkomst en eens per twee jaar Connect2Succes. Bij dit evenement komen alle vrouwelijke netwerken in Noord-Holland samen. Het is erg leuk dat ons initiatief zo’n succes is geworden. Toch heb ik mijn voorzitterschap onlangs opgegeven.  Ik merkte dat mensen me gingen zien als dé coach voor vrouwen in Noord-Holland. Wéér een hokje.

‘Mensen gingen me zien als dé vrouwencoach van Noord-Holland. Dat wilde ik juist niet!’

Ik vind het juist fijn om niet in een hokje te passen. Ik ben er voor iedereen. Mensen zeiden ook weleens: “Fem2Business is Gerda Venema en Gerda Venema is Fem2Business.” Dat is natuurlijk niet de bedoeling. Ik wil niet dat mensen alles om mij zien draaien. Daarom is het tijd om te stoppen. Ik ga weer verder met mijn drie andere bedrijven. Ik heb dit kindje geboren laten worden, nu mogen anderen het groot brengen.’

Passie

‘Communicatie staat centraal in mijn werk. Momenteel gaat veel via social media. Ik adviseer en begeleid mensen en bedrijven op o.a. dat gebied. Er is veel vraag naar. “Want jij zit toch ook op Twitter?”, zeggen ze dan. Social media blijven een hype. Er zijn heel veel mensen die social media trainingen en workshops geven. Het gaat bij mij vooral om wat je communiceert via deze media. De techniek erachter mag iemand anders uitleggen. Ik wil mensen vooral leren welke invloed communicatie via social media kan hebben op het imago. Verbeelden en verbinden; dat is waar ik voor sta. Ik doe ook imagocoaching met de powershoot. Hierbij combineer ik mijn werk en mijn hobby, fotografie. Eigenlijk heb ik nu mijn passie gevonden.’

Kenniscentrum

Gerda’s andere passie is haar man Michel van Schaijk. Samen hebben ze het Kenniscentrum N-H in Winkel. ‘Michel is in 2004 gestart als zelfstandig loodgieter met een eigen busje. We zaten in die tijd met twee huizen, een situatie die vierenhalfjaar heeft geduurd. We waren bijna failliet. Als je zoiets meemaakt, kun je samen veel aan.

‘We waren bijna failliet, maar kunnen daardoor samen wél veel aan.’

Toen hij ondernemer wilde worden vond ik dan ook dat hij dat moest doen. Ik deed ondertussen een coachopleiding. Daarnaast stelde ik mezelf tot om doel binnen tien jaar een eigen theehuis te openen. Hier kon ik dan mijn klanten ontvangen, workshops geven en kunst exposeren. Het installatiebedrijf zat eerst in een klein pand. Later namen we een ander bedrijf over, waardoor we meteen ruimtegebrek hadden. We huurden drie units op de Zandruiter, waar ook mijn bedrijf zich kon vestigen. Zo kwam mijn theehuisplan al snel van de grond. De kale muren hebben we opgefleurd met kunst. Ik kwam in contact met een fotografe die haar werk duurzaam liet produceren. Ik heb haar een gratis expositieruimte geboden. Zo handelen we met een gesloten beurs. Met leveranciers doen we dat ook steeds meer. Een andere bedrijfstak van ons is Ergopartner. Hulpmiddelen die het mogelijk maken om langer in een woning te blijven wonen. Levensloopbestendig, zeg maar. We laten leveranciers gratis hun producten tonen in onze showroom. Verschillende leveranciers bestaan bij ons naast elkaar. Wij adviseren onze klanten objectief en zorgen voor de installatie van de middelen. Hier kunnen klanten de middelen voelen en proberen. Dat is prettiger dan op afstand iets beoordelen.’

Besparen

‘Ons Kenniscentrum is gespecialiseerd in besparen. Ik was voorzitter van e.nu Kop van Noord-Holland. Dit is een samenwerkingsverband van bedrijven die zich richten op energiebesparing, een initiatief van Uneto-VNI. Ik heb ook de nodige kennis van besparen. Ik ben vennoot van de Energieregisseur. Dit is een bedrijf dat we hebben opgezet in het kader van de energielabels van woningen. We hebben Energieregisseur ondergebracht in e.nu. Michel heeft de voorzittersfunctie bovendien van me overgenomen. Tenslotte is hij de specialist. Volgend jaar februari starten we de workshop Energie besparen voor Dummies. Dit is speciaal voor particulieren die niet weten waar ze moeten beginnen met besparen. We geven ze tips en informatie over subsidies, labels en mogelijkheden. Deelname kost € 25,- exclusief BTW. Het gaat niet zozeer om dat er iets verkeerd is, maar het kan gewoon altijd beter, efficiënter en vooral leuker.’

Als je samen een bedrijf en een pand deelt, kom je elkaar regelmatig tegen. ‘We werken, slapen en eten samen en brengen ook onze vrije tijd samen door. We hebben helaas geen kinderen gekregen. Dat is heel jammer, maar het geeft ons ook vrijheid. We zorgen er wel voor dat we elkaar echt spreken, zonder het over werk te hebben. We gaan graag lekker eten, met of zonder vrienden of gewoon uit. Naar het theater of muziek. Daar zijn we erg gek op. Ik ben dan ook een echt discokind uit de jaren ’80. Hoewel ik een groot netwerk heb, ben ik absoluut geen allemansvriend. Wél ben ik iemand die graag proeft, snoept en doet. Ik probeer graag nieuwe dingen. Soms gaat het mis, maar meestal niet.’

Toewijding

‘Ik leef graag volgens The Secret van Rhonda Byrne: als je ergens je zinnen op hebt gezet en je werkt daar naartoe, dan lukt het ook. Een vroegere collega attendeerde me ooit op het boek. Ze zei: “Dat doe jij altijd al.” Ik realiseerde me dat dat me inderdaad eigen is. Ik ben niet van de “Ja, maar”. Als ik mijn ideeën eenmaal op poten heb gezet, komt het wel goed. Daar ben ik zeker van.

Ik maak me dan ook geen zorgen over de workshops en over de Ergopartner-tak van ons bedrijf. Dat heeft de toekomst. Mijn eigen toekomst zie ik als een mengelmoes. Aan de ene kant is het zo dat je wat je naar je klanten toe coacht, zelf in de vingers moet hebben. Aan de andere kant doe ik gewoon mijn ding. Ik droom graag over wat ik met een miljoen zou doen. Dat houdt mijn brein lenig. In ieder geval zou ik nooit stoppen met werken. Als is het maar omdat mijn latente luiheid dan teveel ruimte zou krijgen. Ik kan namelijk heel goed niets doen, maar ook heel goed veel.’

‘Kennisdelen is leuk. Ik zie het ook niet als trainen of lesgeven. Als je voor een groep staat, helpt het als je je realiseert dat je meer van een onderwerp weet dan de groep voor je. Ik krijg veel energie van mijn werk, maar ook van fotograferen, de zon, mijn katten en mijn man. Mijn hele leven is hartstikke leuk. Natuurlijk heb ik ook te maken met verdriet, ziekte en tegenslagen, maar dat moet je ook weer relativeren. Ik laat me er niet door leiden.

‘Ik verwijder zoveel mogelijk negativisme uit mijn leven. Het leven is hartstikke leuk!’

Het heeft geen zin om na te denken over wat er in de toekomst zou kunnen gebeuren. Het is jammer dat veel mensen zo negatief zijn tegenwoordig. Ik verwijder dan ook zoveel mogelijk negativisme uit mijn leven. Je moet in het leven en in je werk altijd uitgaan van het positieve. Soms ga je dan op je bek, maar je krijgt er vooral heel veel voor terug.’

 

 

artikel loopt door onder deze advertentie
To Top
*/ ?>